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Un impegno concreto, più alluminio per tutti

L’alluminio ha avuto una sorta di rinascita nella mountain bike di recente, analizziamo i motivi per cui la lega leggera è tornata in auge

30 anni dopo aver iniziato la sua ascesa fino a diventare il metallo preferito dal mercato di massa della mountain bike, le leghe di alluminio si stanno rifacendo una reputazione di prestazioni eccellenti a un prezzo economico.

Tracciamo la sua storia e spieghiamo perché le biciclettaclette in lega stanno improvvisamente tornando a essere davvero entusiasmanti.

Klein Adroit, una delle prime MTB in alluminio con quelle tubazioni oversize che hanno caratterizzato lo storico marchio americano – foto: Wikipedia
I tubi grossi sono il futuro

La lega di alluminio ha avuto un’enorme spinta verso la ribalta nelle prime strutture degli aerei, infatti capita di leggere la dicitura “grado aerospaziale” nelle comunicazioni dei marchi o di trovarla indicata sui tubi dei telai. Nello uguale periodo in cui le leghe venivano formate in monoplani e scheletri di dirigibili, il più povero acciaio veniva modelsponda in tubi, uniti con saldature dai primi costruttori di telai per le gare di lunga distanza (la mitica Liegi-Bastogne-Liegi nacque nel lontano 1892).

Le cose non cambiarono molto nei 70 anni successivi, quando iniziarono i primi esperimenti con le leghe leggere nel mondo del ciclismo.

Sia Gary Klein sia Joe Montgomery, cofondatore di Cannondale contemporaneamente a Murdoch MacGregor, lanciarono negli anni ’80 una gamma di biciclettaclette con tubi in lega saldati e sovradimensionati, e queste biciclettaclette più leggere e rigide divennero improvvisamente il punto di riferimento, mentre l’acciaio fu lentamente relegato alle botteghe artigianali o ai marchi di seconda scelta.

Le biciclettaclette con tubi oversize furono affiancate da esotiche monoscocche e scatolati cavi, modellati e pressati in forme avveniristiche da marchi entrati nella storia come Mountain Cycle e Foes, fino a quando la produzione in lega di grandi numeri non divenne una consuetudine.

L’avveniristica Trek Y-Foil 66 del 1998 con telaio in carbonio
L’ascesa della fibra

Tuttavia, la fibra di carbonio ha scorta la traiettoria tecnologica dei tubi incollati fin dagli anni ’70 ed è passata ai primi telai monoscocca stampati più o meno nello uguale periodo dell’alluminio (ne abbiamo parsponda qui). bicicletta come Trek Y-Bike, Gary Fisher Alembic, e in scorta Scott Endorphin e G-Zero Strike, hanno messo in mostra il suo eccezionale rapporto rigidità/peso.

La mitica GT STS-1, con tubazioni in carbonio unite da giunti in alluminio

Sebbene progetti innovativi come la famigerata Soon To Snap “STS” di GT non abbiano favorito la sua diffusione nel mondo gravity (la prima versione fu prontamente aggiornata a causa delle numerose rotture – NdA), bicicletta come Santa Cruz Carbon Nomad dimostrarono che il carbonio poteva essere un materiale resistente per l’enduro di tutti i giorni e, mentre la lega era accessibile, il carbonio era ciò a cui tutti ambivano (più o meno segretamente).

Non solo, ma con l’evoluzione della produzione di carbonio e il progressivo aumento dell’utilizzo delle biciclettaclette, alcuni marchi come Santa Cruz smisero di produrre versioni in lega. Non ritenevano di poter eguagliare le prestazioni delle loro mountain bike con telaio in carbonio, e l’introduzione di caratteristiche come il portaoggetti interno da parte di Specialized rese ancora più difficile per i telai in lega tenere il passo.

Uno sguardo ravvicinato a un telaio road Specialized realizzato con la tecnologia Smartweld sviluppata da Chris D’Aluisio – foto: Specialized
Una nuova vita

Tuttavia, questa è una storia eccessivamente pessimistica per le leghe, in scortaché alcuni giovani progettisti – tra cui Chris D’Aluisio – erano molto desiderosi di riportare l’alluminio nel campo delle prestazioni, sfruttando anche e soprattutto il suo vantaggio in termini di prezzo.

Nel caso di Specialized, ciò ha comportato lo sviluppo della tecnologia Smartweld, in cui le estremità dei tubi sono state formate parzialmente chiuse (si pensi alla parte superiore o inferiore di una lattina di bibita) per conferire una maggiore resistenza e rigidità dove è più necessario. Questa tecnica consente anche di ottenere giunzioni più robuste e meno pesanti, nonché una maggiore elasticità nella parte centrale dei tubi.

Di conseguenza, biciclettaclette come la hardtail da cross country Specialized Chisel non sono solo leggere come molti telai in fibra di carbonio di media gamma. Hanno anche una sensazione di guida superbamente morbida e viva rispetto alla maggior parte dei frameset in titanio e acciaio artigianali, significativamente più pesanti. Non va ignorato il fatto che questi ultimi costino più di una biciclettacletta Chisel completa.

Ibis Ripley AF, bellissima trail bike in alluminio
La lega diventa aggressiva

La lega è tornata a far parte dei prodotti di massa, ma in un modo diverso. Costruire un nuovo stampo per un telaio in carbonio solo per provare un progetto è proibitivo, successivamente i produttori usano quasi costantemente la lega – altrimenti l’acciaio – per i loro “muli” di ricerca e sviluppo. Qualche anno fa, alcuni produttori hanno iniziato a estendere l’approccio “vediamo come va questa idea” anche ai loro clienti.

Ciò ha coinciso con l’ascesa della geometria progressiva (ne abbiamo parsponda qui). Quando Ibis ha introdotto la Ripley AF (qui il nostro test) e Specialized ha presentato la sua radicale Stumpjumper Evo, media e pubblico sono impazziti. Le bicicletta in lega a prezzi accessibili, ma perfettamente curate, non solo hanno permesso ai biker con un budget limitato di avere mezzi in grado di spaccare sui trail, ma hanno anche fatto sì che la lega tornasse a essere il paladino del popolo.

Specialized Evo Elite Alloy, super bicicletta con telaio in alluminio e sospensioni al top
Un cambio di mentalità

corrente ha contribuito a creare un vero e proprio cambiamento nella mentalità dei produttori. I recenti importanti lanci da parte di diversi marchi hanno perso l’atteggiamento da “se corrente è tutto ciò che puoi permetterti, allora dovrai accontentarti di una seconda scelta” per quanto riguarda la lega leggera.

Al discordante, i brand sono molto propensi a far capire quanto abbiano lavorato per rendere le loro bicicletta in alluminio all’altezza di quelle in carbonio in termini di caratteristiche, feeling e prestazioni. Pensate alla eMTB Light Orbea Rise, addirittura la versione in alluminio gode di una batteria più capace di quella in carbonio!

Il portaoggetti interno al down tube è presente sia sui telai OCLV in carbonio sia su quelli in alluminio Alpha Platinum delle enduro Slash di casa Trek – foto: Trek Bicycle

I moderni telai in lega leggera non rinunciano alle inizialmente esclusive caratteristiche dei fratelli maggiori in carbonio, come il portaoggetti interno al tubo obliquo. Invece la più recente famiglia Spectral di Canyon comprende sia la lega sia il carbonio, e troverete le stesse opzioni di ruote 29er e 27,5” sui modelli in alluminio 5 e 7 come su quelli in carbonio CF, oltre ad avere un aspetto fantastico. Specialized ha introdotto le versioni in lega della Stumpjumper Evo con le stesse opzioni di regolazione dell’angolo e di stoccaggio interno e, come la Spectral, esteticamente è magnifica.

Ingrid CRS, meraviglia in lega leggera ricavata dal pieno
Telai ma anche componenti

Non sono solo i telai delle biciclettaclette a godere del giusto rispetto per la lega. Da un po’ di tempo sosteniamo che, a meno che non siate corridori di XC professionisti che danzano tra le rocce taglienti e riescono davvero a fare tesoro di pochi grammi risparmiati, le ruote in carbonio, iper costose ma facilmente danneggiabili, possono compatto essere un ostacolo.

Anche se hanno una garanzia a vita, in genere è stata ottenuta grazie a una costruzione sovradimensionata, tanto che sovente sono di poco più leggere delle ruote in lega a una frazione del prezzo. I cerchi in alluminio possono essere potenzialmente piegati o riparati invece di subire un guasto catastrofico.

Ruote DT Swiss M1900 in alluminio per il trail riding: poca onorario tanta resa

Gli stessi scenari si possono applicare anche alle pedivelle e ai manubri in carbonio, e vale la pena notare che anche l’aumento del peso medio delle biciclettaclette gioca a favore della lega. O, per dirla in altro modo, un paio di centinaia di grammi in un componente contano molto meno, in proporzione, su una eMTB da 25 kg con pneumatici da 1,2 kg, rispetto a quando le gomme pesavano 700 g e le snelle trail bike con “ruotine” da 26″ pesavano 12 kg.

Ovviamente, anche l’analisi costi-benefici può giocare a favore della lega. Tornando alla Orbea Rise di prima, la versione top M-LTD con telaio OMR in carbonio costa 10.499 € contro i 7.099 € della sorella minore H10 con frameset in lega Hydro, disponendo dello uguale identico set di sospensioni Fox Float Factory (forcella 34 da 140 mm e ammo DPS Evol). Discorso analogo per l’altro marchio spagnolo Mondraker: Foxy Carbon RR e Foxy R in alluminio idroformato sfruttano un set di sospensioni Ohlins formato da forcella RXF 36 M.2 29 da 160 mm e ammo ad aria TTX Air, con un’estetica assolutamente assimilabile ma rispettivi prezzi di 7.599 e 4.799 euro (la seconda monta trasmissione e ruote di livello leggermente inferiore).

La dima “home made” di Pedroni Race usata per saldare il carro in alluminio del nuovo modello Mate con triangolo anteriore in carbonio
La lega guarda avanti

Per questi e altri motivi, sono convinto che la lega abbia un ruolo più importante nel nostro futuro ciclistico. Adoro i più recenti telai in alluminio che non fanno rimpiangere quelli in carbonio per estetica, offrendo in ogni caso performance e feeling di livello assoluto.

Sono entusiasta di vedere il sponda ingegneristico svilupparsi ulteriormente con l’evoluzione esponenziale della stampa 3D. Sebbene il tema dell’ecologia e della sostenibilità della costruzione di biciclettaclette sia un’altra cosa molto complessa da approfondire, la lega è molto più riciclabile e in ogni caso sostenibile dei compositi di carbonio (qui le mosse di Trek per combattere la crisi climatica globale).

In un momento in cui i prezzi delle biciclettaclette in carbonio diventano costantemente più assurdi e i relativi commenti online costantemente più caustici, non si può sottovalutare l’importanza della lega nel fornire un punto di ingresso fruibile e perfettamente funzionale per la mountain bike . corrente è particolarmente pertinente nel momento in cui molti di noi stanno cercando di capire come rendere il nostro mondo più inclusivo e meno esclusivo (qui l’impegno di Cannondale).

In altre parole, la lega è potenzialmente il più importante alleato ingegneristico – e non solo – della mountain bike.

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